Le stress et le contrôle attentionnel

On connait bien les conséquences négatives d’un stress trop important, tant sur le plan physique que psychologique. 

Une étude américaine souligne l’impact du stress sur le contrôle attentionnel. 

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Cette étude a comparé deux groupes d’étudiants. Les deux groupes avaient le même âge, le même nombre d’années d’études, les mêmes habitudes alimentaires et de sommeil. Leur différence venait du fait que l’un des groupes était sous forte pression d’examen décisif pour la suite de leurs études.

On a donc, pour cette expérience, un groupe A : étudiants sous pression d’examen décisif et un groupe B sans pression d’examen. Les psychologues ont proposé aux deux groupes d’effectuer des tâches cognitives avant d’examiner leur activité cérébrale. Ils ont constaté que les étudiants du groupe A étaient facilement distraits et plus les individus se disaient stressés, plus leur distraction était présente. En analysant leur cerveau au scanner IRMf, les chercheurs se sont aperçus qu’il y avait chez ce groupe d’étudiants stressés, une nette réduction de la coopération des différentes parties du cerveau qui travaillent habituellement ensemble pour soutenir la réflexion et le raisonnement. La réduction était très nette au niveau du cortex préfrontal. 

Or ce cortex préfrontal a parmi ses nombreuses fonctions, celle de mémoire de travail. La mémoire de travail est comme un bloc-notes mental flexible qui aide à garder les informations et à les trier. 

Les psychologues ont repris le groupe A, une fois leur examen passé. Ils ont alors constaté que les activités cérébrales étaient très comparables à celles qui avaient été enregistré pour le groupe B, lors de l’expérience. La réduction du contrôle attention n’est pas réversible. 

Cette expérience est intéressante parce qu’elle permet de comprendre que le fait d’être sous pression modifie les différentes régions du cerveau et leur façon de communiquer entre elles. Quand une zone cesse de communiquer avec les autres, les conséquences peuvent être désastreuses sur notre réflexion et nos capacités de raisonnement. 

On peut en conclure deux choses, sous forme de conseils : 

1. En période de stress intense, quand la pression extérieure est très forte, il faut relativiser à l’extrême, minimiser l’impact, se revaloriser en se remémorant toutes les réussites passées. 

2. En période de stress intense, on peut tenir un journal intime pour raconter toutes nos préoccupations. Ce travail permet de stimuler la mémoire de travail et le fait de coucher sur le papier tous ses soucis est comme les déposer hors de soi. 

Ces conseils peuvent paraitre simples, mais ils peuvent permettre de faire diminuer la pression et de gagner en performances le jour de la grande épreuve qui stresse tant. 

6 réactions au sujet de « Le stress et le contrôle attentionnel »

  1. Mary Gohin Réponse

    Ravie de pouvoir vous aider … en espérant que vous trouviez des études intéressantes. Bon courage

  2. Camille Réponse

    Bonjour,

    En fait je cherche des écrits ou des études sur lesquels me baser, qui montrent qu’il y a un effet négatif de la fatigue, du stress ou des médicaments sur les processus attentionnels.

    Les patients vu en rééducation peuvent être sujet au stress (leur vie est perturbée, il doivent « faire avec » de nouvelles capacités), à la fatigue (journée ou s’enchaînent plusieurs prise en
    charge) et ont parfois des traitements médicaux importants.

    Trouver de tels écrits me permettra d’appuyer le fait que les patients ne peuvent pas être toujours attentifs pendant les séances, quels que soit les moyens mis en place par l’ergothérapeute pour
    favoriser les processus attentionnels.

    Merci,
    Camille

  3. Mary Gohin Réponse

    Vous trouverez des études dans les cahiers internationaux de psychologie sociale ou la revue internationale de psychologie sociale. Ces productions sont accessibles en bibliothèque de fac, en
    plus la plupart des bibliothèques universitaires ont un excellent moteur de recherche par mots clés. Je pense que c’est une première piste que je peux vous proposer parce que, personnellement, je
    n’ai pas de référence à vous proposer sur ce point particulier; Bon courage et merci. 

  4. Camille Réponse

    Bonjour,
    je suis étudiante en dernière année d’ergothérapie (profession paramédicale) et dans le cadre de mon mémoire de fin d’étude, je fais un travail sur l’attention pendant une séance de
    rééducation.

    Si quelqu’un connait les références de cette étude, serait-il possible de me les transmettre ?

    Merci d’avance.

    Camille

  5. Mary Gohin Réponse

    Bonjour, il existe des centaines d’études sur le contrôle attentionnel. Si vous parlez de celle dont j’ai fait référence, voici les références : Liston, C. McEwen, BS et Casey, BJ (2009) Le
    stress psychosocial perturbe le traitement réversible préfrontal et le contrôle attentionnel. Actes de l’Académie Nationale des Sciences, USA 106, 912-917. Mais cette revue n’est pas disponible
    sur la Toile. Elle est mentionnée dans des revues internationales de psychologie sociale. 

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