Relation de couple : les principes de réussite de Gottman

Gottman est un psychologue américain qui a étudié les relations de couple en concentrant sa recherche sur l’observation des interactions entre les partenaires. Il a ainsi travaillé sur la stabilité conjugale et la prédiction de la séparation, en impliquant l’étude des émotions. 

Pensant que c’est à travers l’observation des conversations conflictuelles ou non qu’on peut déterminer une universalité dans les relations, il a créé son « laboratoire de l’amour » pour mettre en évidence la compréhension théorique du succès et de l’échec d’une relation amoureuse. 

Il a conclu que le respect et l’affection sont les bases essentielles de toute relation et que le mépris est ce qui la détruit. 

Les résultats les plus intéressants de son étude sont les 7 principes qui empêchent une rupture de couple et donc permettent à un couple de durer.

1. La connaissance de l’autre toujours en évolution

Les couples qui perdurent sont ceux qui ont une intelligence émotionnelle, c’est à dire ceux qui se connaissent intimement. Ils ont un amour richement détaillé, connaissent les événements majeurs de l’histoire de l’autre en prenant le soin de mettre continuellement à jour les informations des pensées de l’autre. Ils connaissent les objectifs, les soucis et les espoirs de l’autre. Ils connaissent les émotions de l’autre : ses peurs, ses colères, ses désirs, ses joies… 

2. La tendresse et l’admiration 

Pour que la relation d’amour soit de longue durée, il est nécessaire que chacun soit convaincu que l’autre est digne de respect et mérite l’admiration. Les aspects positifs de l’autre sont toujours mis en avant et chacun exprime à voix haute et facilement son affection. 

3. L’un vers l’autre

Dans un couple, chaque partenaire fait périodiquement des « offres » d’attention, d’affection, d’humour ou de soutien. Le fait de répondre à ces « offres » permet la complicité émotionnelle. Répondre ne voulant pas dire « oui » mais à tout, mais simplement émettre un avis émotionnellement argumenté. 

4. L’influence de l’autre

Les relations heureuses et stables sont celles dans lesquelles chaque partenaire traite avec respect tout avis, point de vue, opinion de l’autre. Le partage du pouvoir est essentiel. Chacun le possède et personne ne l’a. Les problèmes sont abordés un par un, sans attendre les frustrations, en adoptant les principes de communication évoqués au point 5. 

5. Les discussions sur des problèmes que vous pouvez résoudre

–  Abordez le problème en douceur, c’est à dire en faisant part de vos impressions, sans critique ni attaque, ni blâme. Exprimez vos sentiments et dites ce que vous voulez plutôt que ce que vous ne voulez pas. Commencez vos phrases par « je » pour éviter de juger, de critiquer. Soyez clair, précis, complet. 

– Apprenez à faire et à recevoir des excuses pour désamorcer les tensions. Quand une discussion prend une tournure négative, il est nécessaire de faire des excuses et recevoir celles de son partenaire. 

–  Apaisez-vous et apaisez l’autre. Quand les conflits s’enlisent, on est dépassés par ses émotions et on ne peut plus écouter l’autre. Il est alors inutile de poursuivre. Faites une pause pour calmer la discussion qui sera reprise plus tard quand chacun aura repris son attention à l’autre. Distrayez-vous et distrayez l’autre. 

– Quand le problème abordé parait insoluble parce que chacun ne veut pas céder et qu’il est nécessaire de trouver un compromis, vous pouvez tenter ce petit exercice : Dessinez deux cercles qui se coupent. Dans les parties extérieures, chacun écrit les aspects primordiaux sur lesquels il ne veut pas céder. Et dans la partie commune, cherchez ensemble les solutions acceptables pour les deux partenaires. 

6. Les impasses 

Les conflits conjugaux sont parfois des dossiers insolubles (la fréquence des rapports sexuels, l’éducation des enfants, le partage des tâches…). Derrière la position obstinée de chacun, il y a une base de rêves inexprimés. Dans les relations heureuses, les partenaires intègrent les objectifs de chacun dans leur mode de vie. Les rêves sont exprimés, les différences sont acceptées. 

7. Le sens partagé

Chaque couple créé sa propre microculture avec des coutumes personnelles (dîner du dimanche soir en forme de plateau télé), des rituels propres (champagne à la naissance d’un bébé). Chez les couples heureux, cette culture intègre les rêves de chacun en conservant une souplesse qui permet à chacun d’évoluer. Chez ces couples où le sens est créé et partagé, on remarque que les conflits sur des problèmes intenses et insolubles conduisent beaucoup moins souvent à une impasse que chez les couples qui n’ont pas de sens partagé.

Ces principes de Gottman rejoignent sur beaucoup de points les principes de communication sur lesquels je travaille avec les couples ou les personnes confrontées à des conflits personnels ou professionnels. 

Ils sont, pourrait on dire, triviaux car plein de bon sens. Ils pourraient s’appliquer dans toutes les relations plus ou moins intimes que nous avons quotidiennement avec les autres. 

8 réactions au sujet de « Relation de couple : les principes de réussite de Gottman »

  1. Claude Réponse

    Votre texte est pertinent dans le succès d’une relation de couple et en complément, Cependant, est-ce que nous faisons l’erreur de se comparer avec les autres couples au lieu de choisir de se comparer avec soi-même, avec son propre couple, peu importe les autres ? Ne serait-il pas plus sage et intelligent de voir les choses telles qu’elles sont et non de les éviter, de les dissimuler, en cherchant ce qu’elles devraient être ? Lorsque nous montrons nos erreurs aux autres, alors nous mettons en évidence notre humanité et les autres ne se sentent pas obligés de se croire supérieur. Au contraire, ils apprécient notre honnêteté et notre confiance. Est-ce que cela a du sens ?

  2. Mary Gohin Réponse

    Se comparer aux autres, comme de comparer les autres aux autres ou à soi, est toujours une piste très dangereuse.

  3. speakerpedia.com Lucas Duplan Réponse

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  6. duong Réponse

    Bonjour,
    Je souhaiterais suivre une séance test durant le mois d’Août. Seriez-vous disponible? (séance individuelle portant sur un blocage dans ma relation de couple)
    Cordialement

  7. Mary Gohin Réponse

    Oui, je suis là au mois d’août, du jeudi au samedi. Qu’entendez vous par "test" ?

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